How Pele Ended a war in Africa

Nigeria experienced civil war from July 1967 until January 1970.  Pele, the G.O.A.T., appeared to have the power to halt the conflict. According to legend, the Nigerian civil war was temporarily interrupted in 1969 by the legendary Brazilian footballer Pele and his team, Santos, when Nigeria and Biafra agreed to set their differences aside so that Santos might play in the nation.  But did this actually occur?  And why did the best player in the world come to Nigeria in the first place?  In this article, I examine the past to uncover the true tale of Pele in Nigeria. The Match in Lagos with Pele In January 1969, the Brazilian team Santos set off on a lucrative football tour of Africa.  Exhibition games were scheduled to take place in Algeria, Ghana, The Congo, Nigeria, and Mozambique.  The tour’s main attraction was Pele, the finest football player in the world at the time and a player for Santos.  He had previously won two world championships and would lead Brazil to their most illustrious triumph in Mexico the following year.  He attracted large audiences, which allowed Santos to demand huge appearance fees for their exhibition games.  Fans were prepared to pay to watch him play against their clubs because they wanted to see him perform. On Sunday, January 26, 1969, early in the morning, Santos touched down at Lagos International Airport.  That afternoon in the Lagos City Stadium, they were to compete in an exhibition game against the Green Eagles, the national team of Nigeria.  Football authorities and media in Nigeria were excited to see Pelé, 28, upon his arrival.  Santos left Kinshasa after losing to The Leopards, the national team of the Democratic Republic of the Congo, 3-2. Also Read: Qatar World Cup Stadium for 2022 Qatar world cup Qatar World Cup Stadium for 2022 Qatar world cup Santos in Nigeria The Nigeria Football Association organized the game in Lagos and paid Santos around £11,000 (Nigerian pound sterling) to compete against the Green Eagles.  The Nigerian pound served as the country’s legal tender until the Naira took its place in January 1973.  Its value of it matched that of the British pound sterling.  The Nigerian Daily Times published an editorial questioning if the cost was reasonable given the continuing civil conflict in the nation. Vice-Chairman of the Nigeria Football Association, Chief A.B. Osula, asserted that bringing Santos to Lagos was inexpensive.  In a news conference, he stated that “the money we will give them is comparatively tiny when one considers the worth of the club globally.”  He clarified that the national team and the fans both benefited from the match’s arrangement.  … Continue reading How Pele Ended a war in Africa